研究:吃太多加工食品,恐加速腦袋退化

随着食品加工技术的发展,大幅提升了取得食物的便利性。即使三更半夜想来上一盘意大利面也没有问题,只要走进超商就有各式各样的零食、冷冻即食商品可任君挑选。不过,常吃这些加工食品的朋友可要注意了 … 

随着食品加工技术的发展,大幅提升了取得食物的便利性。即使三更半夜想来上一盘意大利面也没有问题,只要走进超商就有各式各样的零食、冷冻即食商品可任君挑选。不过,常吃这些加工食品的朋友可要注意了,近来美国俄亥俄州立大学发表一项研究,发现吃太多加工食品可能会影响大脑记忆功能哦!

  该研究团队将低龄及高龄老鼠分为正常饮食、加工食品,以及加工食品搭 Omega-3 DHA 等组别,进行为期 4 周的实验。结果显示,摄取加工食品的高龄老鼠,其大脑海马回及杏仁核皆有强烈的发炎反应,并伴随着认知及记忆功能衰退的情形。相对地,在低龄老鼠身上则无观察到类似状况,而同时补充 DHA 则能够减少加工食品对高龄老鼠造成的负面影响。另一方面,加工食品被认为可能导致肥胖及第二型糖尿病,而实验发现,任何摄取加工食品的高龄老鼠皆出现体重增加的情形,显示补充 DHA 对加工食品相关的肥胖问题较无明显帮助。

  现代人因生活忙碌,难免会需要一些便利食物来应急充饥,或是偶尔让自己放纵一下。不过,从上述实验来看,连续摄取加工食品仅仅 4 周就观察到脑部发炎和记忆衰退,而且对高龄者的影响最甚,若长期下来则可能大幅增加罹患阿兹海默症的风险。适量补充 DHA 能够帮助预防相关的负面影响,但也不是因此就能对加工食品毫无节制。此外,许多加工食品虽然宣称低脂肪无负担,但由于缺少纤维,并含有大量的精致淀粉,因此最好还是选择「原形食物」会比较理想。

参考文献

  1. Michael J., et al. 2021. “Dietary DHA prevents cognitive impairment and inflammatory gene expression in aged male rats fed a diet enriched with refined carbohydrates.” Brain Behav. Immun. 98: 198.